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Especies de la Ría de Pontevedra: Merluza

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Retomamos nuestra sección “Especies de la Ría de Pontevedra” para hablar del pescado blanco por excelencia, la merluza, que podemos encontrar durante todo el año en lonjas y plazas de abastos. En lo que va de año en las lonjas de la Ría de Pontevedra (Bueu, Campelo, Marín y Portonovo) se han subastado un total de 95.023,54 Kg de merluza, siendo las lonjas de Marín y Portonovo las que más han contado con ella en sus subastas.

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La merluza, Merluccius merluccius, es un pez óseo de cuerpo alargado y cilíndrico de color gris en el dorso, plateado en los flancos y blanquecino en el vientre. Su cuerpo, de unos 70 cm de longitud, está cubierto de pequeñas escamas y posee una cabeza ancha en la que se encuentra una boca alargada con numerosos dientes afilados (dos filas de dientes en la mandíbula inferior y una en la superior, siendo el interior de color negro).

Dispone de dos aletas dorsales, una corta y triangular con 8 – 11 radios blandos, y otra larga con 35 – 40. La aleta anal es similar en longitud a la segunda aleta dorsal, por lo que cuenta con 36 – 40 radios blandos. También tiene dos aletas ventrales, con 7 radios blandos, ubicadas antes que las pectorales, las cuales cuentan con 12 – 14 radios. La aleta caudal posee una forma recta (homocerca).

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En cuanto a su hábitat, la merluza vive en fondos fangosos, a profundidades de 30 a 1000 metros, aunque lo más común es que se encuentren a una profundidad de entre 70 y 340 metros. En verano, se acercan a la costa, mientras que durante el invierno se alejan del litoral hacia aguas más frías y profundas. Se alimentan de crustáceos, calamares y especies pelágicas (anchoas, arenques…).

Se reproduce en grupos a finales de invierno y primavera, alcanzando la madured sexual a los 40 cm de longitud en el caso de las hembras. Tras el desove y eclosión, los alevines al igual que los huevos son pelágicos, una vez van creciendo se trasladan cerca de la plataforma continental.

Su distribución es amplia, pudiendo encontrarla a ambos lados del Atlántico, en el Mediterráneo y en el Pacífico, frente a las costas de Estados Unidos, México, Chile y Nueva Zelanda.

En su captura por parte de la pesca artesanal, esta se realiza con artes de enmalle, como el trasmallo, o con palangre (“merluza del pincho”).

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